Chatbots in het bedrijfsleven

nrc_large

Een bot als collega

We gaan dus van Apps naar Bots. Spoedig zal iedereen een of meerdere bots in zijn contactenlijst van WhatsApp of Facebook Messenger hebben staan. Het maakt het mogelijk dat we voortaan direct met bedrijven, merken, producten en diensten vanuit onze chat interface kunnen communiceren. Deze ontwikkeling beperkt zich niet alleen tot de consument, ook op de werkvloer zullen we hier het nodige van merken. Het kantoor leent zich namelijk prima voor intelligentere ondersteuning van het werk door bots. Na het mobiele kantoortijdperk dus een conversational kantoortijdperk. De grote doorbraak in het ‘conversational office’-tijdperk is dat niet alleen medewerkers aan de conversatie deelnemen, maar ook allerhande bots gaan meepraten. Hierbij moet gedacht worden aan een zakenreis-bot (zoals Concur) die de buitenlandse reizen voor de medewerkers regelt, of een declaratie-bot (zoals Birdly) die alle facturen van medewerkers controleert en uitbetaalt of een HR-bot (zoals Ivy) waar medewerkers bij terecht kunnen met bijvoorbeeld vragen over hun salaris. Medewerkers hebben dus slechts een omgeving, zoals Slack, nodig waarbinnen ze worden bijgestaan door diverse bots om hun werkzaamheden zo makkelijk en efficiënt mogelijk te kunnen verrichten. Slack is een relatief nieuw collaboration platform (start 2013) en ongeveer 1 miljoen dagelijkse gebruikers heeft. Slack heeft als het op bots aankomt een hele duidelijke visie. Amir Shevat, hoofd van developer relaties bij softwarebedrijf Slack beschrijft het als volgt:

“The real breakthrough in the conversational office era, is that office workers (AKA people) are not the only ones joining the conversation – it seems that office computerized systems and services are making themselves available through this conversational interface as well.”

Zullen we in de toekomst algoritmes gaan zien en ervaren als ‘gewone’ collega’s? Het is in ieder geval de overtuiging van Ben Brown, mede-oprichter van het bedrijf XOXCO en maker van de bot Howdy voor dit Slack platform. Hij introduceert de digitale medewerker.

“The digital coworker — a piece of software that works along side you at your job and participates in the day to day activities of your company as an active and engaged member of the team.”

Een digitale collega neemt volgens Brown niet alleen saaie, repetitieve en alledaagse taken voor zijn rekening, maar speelt ook in op de behoeften van de fysieke medewerker. De bot vraagt wat hij voor je kan doen en doet het vervolgens ook: “They ask you what you need, and then they do it for you.” Zo kan Howdy bijvoorbeeld vrij gemakkelijk een vergadering met alle projectmedewerkers regelen. Moest voorheen een secretaresse alle agenda’s van de betrokkenen overleggen om een tijdstip voor de vergadering te prikken, Howdy kan met alle medewerkers tegelijkertijd communiceren om de meeting te beleggen.

De bot als baas

Ook de manager valt ten prooi aan de ‘eetlust’ van de bots. Zo maakte de durfinvesteerder Deep Knowledge Ventures uit Hong Kong in 2014 bekend dat ze als eerste bedrijf ter wereld een softwareprogramma tot lid van de raad van bestuur heeft benoemd. VITAL is de naam van het nieuwe bestuurslid: Validating Investment Tool for Advancing Life Sciences. Het programma is ontwikkeld door het bedrijf Aging Analytics UK en heeft net zoveel beslissingsbevoegdheid als de menselijke bestuursleden. Het programma zal niet aan de bestuurstafel plaatsnemen, maar zal wel de vergadering voorzien van de benodigde input om betere investeringsbeslissingen te nemen. De menselijke intuïtie gecombineerd met machinale logica, levert volgens Dmitry Kaminskiy, senior partner bij het bedrijf, een perfect team op. Het risico op het nemen van foutieve beslissingen wordt op deze manier drastisch verminderd. Ook reclamebureau McCann heeft inmiddels een robot op een toppositie in huis gehaald. Ze hebben een robot die werkzaam is als creative director. President & CEO of McCann Japan, Yasuyuki Katagi zei hierover het volgende:

“Artificial intelligence is already being used to create a wide variety of entertainment, including music, movies, and TV drama, so we’re very enthusiastic about the potential of AI-CD ß for the future of ad creation. The whole company is 100 percent on board to support the development of our A.I. employee.”

Een bot als collega of een bot als baas. Er is geen ontkomen aan. Iedere industrie krijgt met deze ontwikkeling te maken. Science fiction is al lang geen fictie meer. De toekomst is nu. Science fiction is science fact geworden.

Die blootfoto’s, nou en?

“Nu vrijwel iedereen een smartphone in z’n hand heeft, zijn we ons er ook bewust van dat er weleens foto’s worden gemaakt op wat minder goede momenten. We hebben er allemaal mee te maken.”

Duivestein zegt blij te zijn dat er in zijn jeugd nog geen Facebook bestond. Iets wat opvallend veel gesprekspartners voor dit artikel herhalen. Ze beseffen dat iedereen weleens iets doet waar hij later spijt van krijgt, of dat later heel anders uitgelegd kan worden. Het is van alle tijden. Maar door internet is het allemaal wel erg zichtbaar.

Om zich tegen die realiteit te wapenen, passen jongeren hun gedrag aan, denkt Duivestein. “De app Snapchat, waar een verstuurde foto na enkele seconden verdwijnt, is niet voor niets razend populair. Natuurlijk is dat systeem niet waterdicht, je kunt bijvoorbeeld een screenshot maken. Maar het sluit beter aan bij hoe we als mens zijn. Dat gesprekken en momenten vluchtig zijn en dat we er niet op zitten te wachten dat mensen daar over tien jaar nog eens krampachtig over gaan doen.”

Lees hier het hele artikel.

Bankieren in Silicon Valley

“Banken en verzekeraars vormen een log en inefficiënt systeem, dat op de lange termijn geen standhoudt. Voor onze generatie is een bank een appje op de telefoon.’ Banken zullen niet in een klap verdwijnen, maar geleidelijk afbrokkelen, voorspelt hij. Slimme financieel-techni- sche start-ups zullen de banken ontpellen of unbundlen, zoals dat in goed fintech jargon heet. Zij kunnen losse producten zoals betaaldiensten met slimme techno- logie zo goedkoop en efficiënt uitvoeren dat geen bank er tegenop kan. Veel banken en creditcardmaatschappijen hebben dure kantoren en draaien nog op oude mainframecomputers, waarbij het oplossen van de ‘legacy-problemen’ zoveel van het budget opslokt dat er weinig geld overblijft voor innovatie.”

flexmarkt

Lees hier het complete artikel.

Video van mijn presentatie op PlanMen Workforce Management congres 2015

Met de introductie van de smartphone en de tablet PC is onze maatschappij in een stroomversnelling geraakt. Informatie nemen we realtime en 24/7 tot ons. We kunnen niet meer zonder. We willen voortdurend digitaal snacken. Iedereen is verslaafd aan informatie.

En we staan nog maar aan het begin: Microsoft Hololens, Magic Leap, Facebook’s Oculus Rift, Google Glass, Apple Watch, IBM’s Watson, 3D printing, Internet of Things, brain interfaces, cloud, social media, robotisering, kunstmatige intelligentie, wearable computing, DIY, crowdsourcing, collaborative economy, big data, Bitcoin, privacy en het Internet of Things. Zo maar wat voorbeelden van dingen die ons leven voorgoed veranderen. De technologische ontwikkelingen volgen elkaar nu zo snel op dat versnelde verandering nog de enige constante is. Science fiction is de nieuwe realiteit. Science fiction is een fact of life. De toekomst is nu!

En als dit het heden is, hoe ziet dan onze toekomst eruit? Hoe hou je je als bedrijf staande in al dit digitale geweld? Wat is de impact van digitale technologie op mens, bedrijf en maatschappij? Vragen waarop Sander Duivestein in zijn presentatie Reboot 2020 in een razendsnel tempo antwoord geeft.

Het illegale filmseizoen is weer geopend

Op 22 februari vindt voor de 87ste keer de uitreiking van de Oscars – de “Academy Award of Merit” – plaats. In de aanloop naar deze ceremonie sturen de filmstudio’s de leden van de jury en diverse filmcritici kopieën van films die meedingen om een prijs toe. Deze zogeheten screeners zijn voorzien van een watermerk of andere identifiers om illegale verspreiding tegen te gaan. Ieder jaar lekken via diverse torrent-sites wel een paar films met DVD kwaliteit uit, maar dit jaar slaat alles.

In de afgelopen week zijn de volgende films al ‘uitgekomen’: The Hobbit: The Battle Of The Five Armies (17/12/14), Annie (19/12/14), Birdman (14/11/14), The Imitation Game (25/12/14), Into the Woods (25/12/14), Unbroken (25/12/14), American Sniper (16/1/15), Big Eyes (25/12/15), Selma (9/1/15), Nightcrawler (31/10/14), The Gambler (25/12/14), Inherent Vice (9/1/15), A Most Violent Year (31/12/14), Big Hero 6 (7/11/14) en Kill The Messenger (21/12/14). Vandaag werd nog een film aan dit illustere lijstje toegevoegd: Cake (23/1/15) met in de hoofdrol Jennifer Aniston. Ook stond er vanochtend een fake versie van Jupiter Ascending (6/2/15) online, de nieuwe science fiction film van de makers van The Matrix trilogie. De film was corrupt, maar bevatte wel een sample met nog niet eerder vertoonde beelden, dus ook deze film zal in de komende dagen hoogstwaarschijnlijk gepubliceerd worden. Van de in totaal 17 films moeten er – voor zover ik het kan nagaan – nog 12 uitkomen in de Nederlandse bioscopen. En van deze 17 films zijn er al 4 voorzien van een Nederlandse ondertiteling.

Volgens de website Torrentfreak zijn de films afkomstig van 3 verschillende bronnen. In veel films zijn de digitale kenmerken verwijderd en is de bron niet meer te achterhalen. Volgens een van de originele uploaders – uit de CM8 release groep – van The Hobbit kostte het klusje veel tijd om al de zichtbare en onzichtbare kenmerken weg te poetsen, maar iedereen kan nu van het resultaat genieten: ‘Movie had watermarks visible and invisible ones, had to remove frames to get rid of them. Nothing I haven’t done before. It was hours of work, but it’s finally done and here for you to get!’ En dit is niet tegen dovemansoren gericht. In de eerste 24 uur na de release op diverse torrentsites werd de film meer dan 500.000 keer gedownload. Niet verwonderlijk, het downloaden van illegale films is tegenwoordig kinderspel. Simpelweg het installeren van Popcorn Time (op de pc of smartphone) en door op de filmposter te klikken worden films direct en anoniem (via VPN) gestreamed.

Nieuwe strategieën verzachten de pijn

Recentelijk liet popster Madonna zich gaan op haar Instagram account. Ook van dit muziekicoon waren voortijdig 13 nummers van haar aankomende album Rebel Heart (9/3/15) gelekt. Madonna noemde het een ‘artistieke verkrachting’ en zette vervolgens alle zeilen bij om binnen no time 6 nummers van het album op iTunes te zetten. Deze actie resulteerde in meer dan 131.000 downloads en de teller van de voorbestelling van haar nieuwe album staat inmiddels op zo’n 60.000 stuks. (Op 24 december werden overigens nog eens 14 nummers van het aankomende album gelekt. Deze zijn echter op geen enkele torrent site meer terug te vinden).

Na de controverse rondom de film The Interview, waarin de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un in een helikopter om zeep wordt geholpen, besloot Sony om de film niet meer te vertonen in de bioscoop. Uiteindelijk werd de film op 24 december op het Internet en op 25 december in een sterk beperkt aantal bioscopen gereleased, hetgeen resulteerde in een omzet van meer dan 31 miljoen dollar voor online verkopen. Hiermee werd de film in een klap Sony’s meest succesvolle online film.

Microbetalingen vormen een oplossing

In een eerder artikel ‘Popcorn Time, Flixtor en Zona: de doodsteek voor de filmindustrie?’ zei ik al dat ‘de druk op de ketel van de filmindustrie enorm is. Ze worden gedwongen [door initiatieven als Popcorn Time] om met een volwaardig alternatief te komen, anders lopen ze het risico dat hun toekomstige winsten met een vingerbeweging als sneeuw voor de zon worden weggetoverd.’ Bovenstaande initiatieven van Madonna en Sony laten zien dat er wel degelijk een toekomst bestaat. Deze ligt aan de ene kant in het aanbieden van applicaties waarin het gebruikersgemak en de bijbehorende gebruikerservaring centraal staat. Aan de andere kant zit deze verscholen in het ondersteunen van microbetalingen. Volgens Walter Isaacson, de auteur van ‘The Innovators: How a Group of Hackers, Geniuses, and Geeks Created the Digital Revolution‘, een van de grootste disrupties voor 2015. iTunes en Blendle laten al een glimp van zo’n toekomst zien. Wel blij je bij deze modellen nog eigenaar van het stuk content dat je zojuist hebt aangeschaft. In een digitale wereld waarin toegang belangrijker is dan bezit, zou het ook mogelijk moeten zijn om bijvoorbeeld een paar cent te betalen voor een ‘single listen’. Microbetalingen van een paar cent worden momenteel niet door banken en creditcardmaatschappijen ondersteund, de kosten van zo’n overboeking zijn te hoog, maar cryptocurrencies bieden hiervoor uitkomst.

Belangrijk is dat aanbieders van content nu eindelijk is uit hun silo klimmen en ‘de grote ontbundeling van alles’ niet als een bedreiging, maar als een kans zien. ‘Dankzij digitale technologie kunnen we de fysieke wereld compleet anders inrichten en organiseren. We gaan van centraal naar decentraal. De toekomst is het tegenovergestelde van de gecentraliseerde 20ste eeuw.’ Het is aanpassen aan de nieuwe werkelijkheid of gewoonweg verdwijnen. Dus maak die kanteling, anders genieten volgend jaar nog meer mensen van het illegale filmseizoen!